Fenilalanina, un aminoácido esencial con muchos beneficios

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¿Sabe qué es la fenilalanina? Este aminoácido esencial se encuentra en muchos alimentos diferentes y ofrece una variedad de beneficios para la salud. En esta entrada del blog, hablaremos de los beneficios de la fenilalanina, así como de los efectos secundarios y las fuentes de alimentos. También analizaremos cómo aprovechar al máximo este aminoácido beneficioso.

¿Qué es la fenilalanina?

Es un aminoácido esencial necesario para la síntesis de proteínas. También participa en la producción de neurotransmisores, como la dopamina y la norepinefrina. Puede encontrarse en muchas fuentes alimentarias diferentes, como la carne, los huevos, la leche, el queso, los frutos secos, las semillas y frijoles.

Existen dos formas de éste aminoácido: L-fenilalanina y D-fenilalanina. La L-fenilalanina es la forma que se encuentra en los alimentos. También es la forma que utiliza el cuerpo para crear proteínas y neurotransmisores. La D-fenilalanina es una forma sintética de fenilalanina que no se encuentra en la naturaleza.

Cómo funciona

Este aminoácido actúa aumentando los niveles de dopamina y norepinefrina en el cerebro. Estos neurotransmisores son responsables del estado de ánimo, la memoria, la motivación y la atención.

También es crucial para la producción de otros aminoácidos, como la tirosina, que es la precursora y un aminoácido necesario para la producción de varios neurotransmisores (dopamina, epinefrina y norepinefrina) y hormonas tiroideas, como la melanina.

La epinefrina y la norepinefrina sirven para movilizar el cuerpo para la acción, mientras que la dopamina es un importante neurotransmisor implicado en la recompensa y la motivación.

La melanina es responsable de la pigmentación de la piel y el cabello.

La fenilalanina también interviene en la función inmunitaria, ya que es necesaria para la producción de anticuerpos y otras proteínas importantes que intervienen en la inmunidad.

Además, actúa como antioxidante, ayudando a proteger las células del daño. También puede ayudar a mejorar la función articular y a reducir la inflamación.

Beneficios de la fenilalanina

Tiene diversos beneficios para la salud. Por ejemplo, puede ayudar a mejorar la función cognitiva y la memoria. También puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación. Además, puede ayudar a aumentar los niveles de energía y el estado de ánimo.

También puede ayudar a tratar afecciones como:

  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH): La fenilalanina puede ayudar a mejorar los síntomas del TDAH, como la falta de atención y la impulsividad.
  • Enfermedad de Parkinson: puede ayudar a mejorar los síntomas de la enfermedad de Parkinson, como el temblor y la rigidez muscular.
  • El dolor crónico: puede ayudar a reducir el dolor en personas con trastornos de dolor crónico.
  • Vitiligo: puede ayudar a mejorar los síntomas del vitíligo, como la pérdida de pigmento.

También tiene otros posibles beneficios para la salud, como tratamiento para la depresión y la ansiedad u otras afecciones de la salud mental. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para confirmar estos efectos.

Fuentes alimentarias de la fenilalanina

Puede encontrarse en muchas fuentes alimentarias diferentes, como la carne, los huevos, la leche, el queso, los frutos secos y las semillas. Las judías y otras legumbres también son una buena fuente de este aminoácido.

Algunas de las mejores fuentes alimentarias de fenilalanina son

  • Carne: ternera, cerdo, cordero, venado
  • Aves: pollo, pavo, pato, ganso
  • Mariscos: salmón, trucha, atún, caballa, camarones, langosta
  • Huevos: huevos enteros, claras de huevo
  • Lácteos: leche, queso, yogur
  • Frutos secos: almendras, pistachos, nueces de macadamia, anacardos, nueces
  • Semillas: semillas de calabaza, semillas de calabaza, semillas de cáñamo, semillas de girasol
  • Mantequillas de semillas: mantequilla de cacahuete, mantequilla de almendras, mantequilla de anacardo
  • Legumbres: lentejas, garbanzos, frijoles negros, frijoles rojos
  • Cereales integrales: quinoa, avena, centeno, cebada, trigo
  • Productos de soja: soja, tofu, tempeh, edamame, suplementos proteicos
  • Productos dietéticos: refrescos dietéticos y helados sin azúcar, chicles, dulces y yogures saborizados elaborados con aspartamo

La mejor forma de asegurarse de tener suficientes aminoácidos esenciales, como la fenilalanina, es mantener una dieta sana y equilibrada, en la que haya una gran variedad de alimentos ricos en proteínas y nutrientes.

Efectos secundarios y contraindicaciones

La cantidad que se encuentra naturalmente en los alimentos probablemente no represente un riesgo para las personas sanas. Además, generalmente se observan pocos o ningún efecto secundario con dosis de suplemento de hasta 12 gramos por día.

La fenilalanina es generalmente bien tolerada, pero puede causar algunos efectos secundarios en algunas personas:

  • Personas con un desorden genético llamado la fenilcetonuria (PKU) no puede metabolizar la fenilalanina correctamente y debe evitar los alimentos con alto contenido en este aminoácido y lo suplementos que lo contengan.
  • Personas que estén tomando medicamentos para la esquizofrenia u otras enfermedades mentales deben evitar la fenilalanina, ya que podría empeorar los síntomas de la discinesia tardía, una afección caracterizada por movimientos involuntarios y repetitivos.
  • Las mujeres embarazadas y las madres lactantes deben evitar dosis elevadas de fenilalanina, ya que puede atravesar la placenta y entrar en el torrente sanguíneo del bebé.
  • Grandes dosis de fenilalanina en sangre pueden ser peligrosas y causar daños graves para la salud, como daño cerebral o retraso en el crecimiento.

Mientras que la fenilalanina es generalmente segura, es importante que hable con su proveedor de atención médica antes de tomar este o cualquier otro suplemento, especialmente si tiene una condición médica o está tomando medicamentos.

Conclusión

La fenilalanina es un aminoácido esencial que desempeña un papel importante en muchos procesos corporales. Tiene varios beneficios potenciales para la salud, como la reducción de los síntomas del TDAH y la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para confirmar estos efectos.

La fenilalanina se encuentra en muchas fuentes alimentarias diferentes y suele ser bien tolerada. Sin embargo, las personas con fenilcetonuria u otras enfermedades deben evitar este aminoácido. Consulte a su médico antes de tomar suplementos de fenilalanina.

Este artículo contiene información científica revisada por pares:

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