Las proteínas: El bloque de construcción de la vida

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¿Sabías que las proteínas son los componentes básicos de la vida? La proteína es esencial para una variedad de funciones en el cuerpo, incluyendo el crecimiento y la reparación muscular, la producción de hormonas y la regeneración celular. En esta entrada del blog, hablaremos de la importancia de las proteínas y de cómo afectan a nuestra salud. También veremos algunas buenas fuentes de proteínas que puedes incluir en tu dieta.

¿Qué son las proteínas?

La proteína es un macronutriente, lo que significa que es uno de los tres nutrientes principales que nuestro cuerpo necesita en grandes cantidades. Los otros dos macronutrientes son las grasas y los hidratos de carbono. Las proteínas están formadas por pequeñas unidades llamadas aminoácidos. Hay 20 aminoácidos diferentes que pueden utilizarse para fabricar proteínas. Los aminoácidos se unen para formar largas cadenas, que luego se pliegan en formas complejas. La forma de una proteína determina su función.

Funciones de las proteínas en el organismo

Las proteínas tienen una amplia gama de funciones en el organismo. Intervienen en el crecimiento y la reparación de los músculos, la producción de hormonas, la regeneración celular y el transporte de moléculas en el organismo. También desempeñan un papel en el sistema inmunitario, ayudando a combatir las infecciones.

Crecimiento y reparación muscular

Son esenciales para el crecimiento y la reparación de los músculos. Cuando se hace ejercicio, los músculos se descomponen y necesitan ser reparados. Este proceso se denomina síntesis de proteínas musculares. Son necesarias para construir y mantener el tejido muscular.

Producción de hormonas, los mensajeros

También participan en la producción de hormonas. Las hormonas son sustancias químicas que regulan el organismo mediante la comunicación celular. Algunas hormonas, como la insulina, están formadas totalmente por proteínas. Otras hormonas, como la testosterona, están parcialmente formadas por proteínas.

Las hormonas se pueden agrupar en tres categorías:

  • Hormonas esteroides: Se fabrican a partir del colesterol e incluyen la testosterona, el estrógeno y el cortisol.
  • Hormonas peptídicas: Se fabrican a partir de aminoácidos e incluyen la insulina, la hormona del crecimiento y la hormona estimulante del tiroides.
  • Eicosanoides: Se fabrican a partir de ácidos grasos e incluyen prostaglandinas, leucotrienos y tromboxanos.

Provoca reacciones bioquímicas

Las encimas son proteínas que provocan reacciones bioquímicas en el organismo. Las enzimas participan en la digestión, el metabolismo y la producción de energía. También desempeñan un papel en la replicación y reparación del ADN.

Hay muchos tipos diferentes de enzimas, cada una con una función específica. Por ejemplo, algunas enzimas descomponen los alimentos en nutrientes que pueden ser absorbidos por el organismo. Otras enzimas ayudan a sintetizar proteínas.

Regeneración celular

Son necesarias para el crecimiento y la reparación de todos los tejidos. Las células se regeneran y sustituyen constantemente, y las proteínas son necesarias para que se produzca este proceso. Las células se sustituyen constantemente a lo largo de nuestra vida. Por ejemplo, las células de la piel se sustituyen cada 28 días, las del hígado cada 16 semanas y los glóbulos rojos cada 120 días.

Proporcionan estructura

Algunas proteínas son fibrosas y proporcionan forma y rigidez a las células y tejidos. Por ejemplo, la queratina es una proteína que da fuerza y flexibilidad a la piel. El colágeno es otra proteína que proporciona estructura a los huesos, tendones y ligamentos. La elastina es una proteína que permite a los tejidos estirarse y volver a su forma original.

Almacenan energía

También pueden utilizarse para almacenar energía en forma de glucógeno. El glucógeno es una molécula de azúcar que se almacena en el hígado y músculos. Cuando el cuerpo necesita energía, el glucógeno se descompone y se utiliza como combustible.

Transportan moléculas

También pueden actuar como portadoras, transportando moléculas por el cuerpo. Por ejemplo, la hemoglobina es una proteína que transporta el oxígeno en la sangre. Las lipoproteínas son proteínas que transportan el colesterol y las grasas por el torrente sanguíneo.

Refuerza la salud inmunológica

También desempeñan un papel en el sistema inmunitario, ayudando a combatir las infecciones. Los anticuerpos son proteínas que reconocen y destruyen a los invasores extraños, como las bacterias y los virus. Una vez que tu cuerpo ha producido anticuerpos contra una bacteria o virus específico, las células conservan la memoria para fabricar esos anticuerpos siempre que sea necesario para combatir la infección.

Equilibra fluidos

Ayudan a mantener el equilibrio de los líquidos en el cuerpo. La albúmina es una proteína que ayuda a mantener el líquido en los vasos sanguíneos. La globulina es una proteína que ayuda a eliminar el exceso de líquido de los tejidos.

Buenas fuentes de proteínas

Hay muchas buenas fuentes de proteínas, como la carne, el pescado, las aves, los huevos, los productos lácteos, las judías y los frutos secos. También puedes obtenerlas de ciertos alimentos vegetales como la quinoa y la soja. Si eres vegetariano o vegano, es importante comer una variedad de alimentos ricos en proteínas para obtener todos los aminoácidos esenciales que el cuerpo necesita.

  • Fuente animal: Pollo, ternera y carnes rojas en general, cerdo, cordero, huevos, lácteos como quesos y yogures, pescado y algunos mariscos como las gambas o el camarón.
  • Fuentes vegetales: Tofu, legumbres, frutos secos, semillas, quinoa, soja, cereales, tempeh, algunas verduras, como la alcachofa, el brócoli o las espinacas, y frutas como el aguacate o las uvas pasas.

Conclusión

Aunque la mayoría de la gente piensa que las proteínas son algo que comemos para aumentar la masa muscular o para que los atletas las consuman después del entrenamiento, hay muchas otras funciones importantes en el organismo. Desempeñan un papel en la replicación y reparación del ADN, la regeneración celular, el equilibrio de los fluidos y el refuerzo de la inmunidad, entre otras cosas. Las buenas fuentes de proteínas son la carne, el pescado, las aves, los huevos, los productos lácteos, las judías y los frutos secos. También puedes obtener proteínas de ciertos alimentos vegetales como la quinoa y soja. Si eres vegetariano o vegano, es importante que comas una variedad de alimentos ricos en proteínas para obtener todos los aminoácidos esenciales que tu cuerpo necesita.

Las proteínas no sólo son importantes para los atletas y culturistas; son esenciales para todo el mundo. Llevar una dieta rica en proteínas puede ayudarle a mantener un peso saludable y aumentar la inmunidad. Así que, ¡asegúrate de incluir proteínas en tu dieta!

¿Crees que hay suficientes proteínas en tu dieta? Compártelo con nosotros en los comentarios y únete a nuestra comunidad.

En este artículo hay información que se basa en la evidencia científica revisada por pares:

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