Kuzu: 5 Beneficios, modos de uso y efectos secundarios

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El Kuzu, también conocido como Kudzu, es una planta con flores originaria de varios países asiáticos. Muchas personas, desde la antigüedad, han utilizado la raíz del Kuzu como complemento medicinal, sobre todo en la medicina oriental, durante muchos años.

Seguramente has escuchado en algún lugar sobre las propiedades del Kuzu, algunas contraindicaciones o para qué se usa. Ciertamente se ha convertido en un elemento muy popular en la sociedad.

Te invitamos a que conozcas mucho más sobre el Kuzu, explicaremos qué es, cuáles son los beneficios, cómo se puede tomar y si tiene algún efecto secundario ¿te interesa? Continúa leyendo.

¿Qué es el Kuzu?

El Kuzu es una planta originaria de China, Japón y Corea. Las culturas de estos lugares han mantenido sus beneficios durante muchos años. También llamado kudzu, crece en muchos lugares del mundo, incluyendo el sur de Estados Unidos.

Esta planta se caracteriza por ser una enredadera, la cual crece sobre otras plantas, por tal razón las personas la consideran una invasora. Desde hace más de 2000 años, la raíz del Kuzu se utiliza para la medicina tradicional china, ya sea como remedio de la fiebre, diarrea, diabetes y otras enfermedades, pero sobre todo cardiacas.

La raíz es similar a otros tubérculos de raíz, así como las papas. Se caracteriza por tener la piel bronceada, forma oblonga y carne blanca. Si bien, la planta realmente recibe el nombre Pueraria Lobata, que es donde sale la raíz llamada Kuzu.

La raíz es la parte comestible de esta planta, por tal razón, se empezaron a conocer sus propiedades medicinales desde la antigüedad.

Beneficios del Kuzu

Existen varios estudios científicos sobre esta raíz, de allí se puede certificar sus propiedades medicinales con autoridad científica. El Kuzu cuenta con más de 70 compuestos vegetales, lo que quiere decir, son los responsables de que sea una planta medicinal y con grandes beneficios para la salud.

Entre sus beneficios, podemos destacar los siguientes:

  • Gracias al consumo de extractos de Kuzu puede provocar la disminución del consumo del alcohol (1). Se realizaron algunos estudios que certifican como los humanos al consumirlo elimina la dependencia del alcohol. Sin embargo, aún se mantiene en investigación esta propiedad.
  • La raíz de Kuzu contiene propiedades altas de antioxidantes, los que son protectores contra el estrés que pueden causar algunas enfermedades. Si bien, entre los compuestos antioxidantes que tiene, está la isoflavona puerarina (2).
  • La salud del corazón puede mantenerse segura con todos los beneficios protectores que ofrece. Muchas personas, sobre todo en la medicina tradicional china, es usado para las enfermedades del corazón, pero aún se mantienen las investigaciones (3).
  • Algunas compañías naturales de la salud venden el Kuzu a mujeres como un suplemento para manejar la menopausia y posmenopausia. Esta raíz contiene fitoestrógenos, los cuales son compuestos vegetales que actúan de forma similar al estrógeno en el cuerpo. Es ideal para las molestias de la menopausia comunes, así como la sudoración excesiva (4). 
  • El Kuzu ayuda a reducir la inflamación, con un compuesto aislado de la raíz llamado isoorientina, el cual aumenta los niveles de antioxidantes, y reduce los niveles de inflamación. Cabe destacar que se comprobó con ratones con patas hinchadas (5).

¿Cómo tomarlo?

No existe una dosis comprobada, así que no es muy sencillo hacer recomendaciones sobre el uso y consumo de esta raíz. No obstante, las dosis pueden variar según el fabricante y los suplementos que se puedan considerar.

Si excediera la dosificación del Kuzu de unos 50 o 100 mg por día, puede tener efectos secundarios bastante graves en la vida del ser humano (6). Es importante solicitar la asesoría de un especialista sobre su consumo y las dosis adecuadas.

Efectos secundarios del Kuzu

Aunque los beneficios del Kuzu sean notables, también existen algunas desventajas o contraindicaciones del Kuzu bastante fuertes que deben ser consideradas antes de consumirlo. Ahora bien, lee con atención las posibles contraindicaciones:

  • Los efectos en el ser humano pueden causar daños hepáticos. Esto puede ocurrir con el consumo permanente de Kuzu: 10mg por día puede causar toxicidad en el hígado (7)
  • Puede interactuar de forma no muy positiva con otros medicamentos, ya que reduce la eficacia del control de natalidad. Debido a los efectos del estrógeno que puede causar (6).
  • Aunque no exista una fuente concreta y científica sobre ello, puede reducir el azúcar en la sangre, o bien ralentizar la coagulación de la misma. Esto puede ser contradictorio para los pacientes con diabetes, pero no es un hecho científico.

Conclusión

El Kuzu puede tener algunos beneficios importantes para la salud de los seres humanos, pero es importante consultar con un especialista antes de consumir dosis no recomendadas. Los efectos secundarios pueden ser muy graves en la salud de una persona.

Podemos concluir, afirmando que su consumo debe ser bajo recomendaciones médicas para evitar algún efecto contraproducente en el bienestar y la salud de cualquier persona.

Bibliografías

  • Penetar DM, Toto LH, Lee DY, Lukas SE. A single dose of kudzu extract reduces alcohol consumption in a binge drinking paradigm. Drug Alcohol Depend. 2015 Aug 1;153:194-200. doi: 10.1016/j.drugalcdep.2015.05.025. Epub 2015 May 27. PMID: 26048637; PMCID: PMC4510012. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26048637/ (1)
  • Chang BY, Lee DS, Lee JK, Kim YC, Cho HK, Kim SY. Protective activity of kudzu (Pueraria thunbergiana) vine on chemically-induced hepatotoxicity: in vitro and in vivo studies. BMC Complement Altern Med. 2016 Jan 29;16:39. doi: 10.1186/s12906-016-1023-2. PMID: 26825303; PMCID: PMC4733283. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26825303/ (2)
  • Liu J, Liu J, Bai M, Wang H. Protective effect of puerarin against burn-induced heart injury in rats. Exp Ther Med. 2020 Jul;20(1):275-282. doi: 10.3892/etm.2020.8696. Epub 2020 Apr 29. PMID: 32536996; PMCID: PMC7282049. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32536996/ (3)
  • Lamlertkittikul S, Chandeying V. Efficacy and safety of Pueraria mirifica (Kwao Kruea Khao) for the treatment of vasomotor symptoms in perimenopausal women: Phase II Study. J Med Assoc Thai. 2004 Jan;87(1):33-40. PMID: 14971532. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/14971532/ (4)
  • Anilkumar K, Reddy GV, Azad R, Yarla NS, Dharmapuri G, Srivastava A, Kamal MA, Pallu R. Evaluation of Anti-Inflammatory Properties of Isoorientin Isolated from Tubers of Pueraria tuberosa. Oxid Med Cell Longev. 2017;2017:5498054. doi: 10.1155/2017/5498054. Epub 2017 Jan 24. PMID: 28243356; PMCID: PMC5294751. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28243356/ (5)
  • Malaivijitnond S. Medical applications of phytoestrogens from the Thai herb Pueraria mirifica. Front Med. 2012 Mar;6(1):8-21. doi: 10.1007/s11684-012-0184-8. Epub 2012 Mar 31. PMID: 22460444. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22460444/ (6)
  • Wang D, Qiu L, Wu X, Wei H, Xu F. Evaluation of kudzu root extract-induced hepatotoxicity. J Ethnopharmacol. 2015 Dec 24;176:321-6. doi: 10.1016/j.jep.2015.11.005. Epub 2015 Nov 9. PMID: 26545459. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26545459/ (7)
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