Jengibre: 11 beneficios demostrados y sus propiedades medicinales

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Susana Gonzalez
Susana Gonzalez
Nutrition Educator -

El jengibre es una planta que pertenece a la familia Zingiberaceae, la cual se mantiene relacionada con la cúrcuma y la galanga. Su nombre científico es zingiber officinle. Esta planta de origen asiático se ha utilizado desde la antigüedad para obtener diferentes beneficios para la salud. Se utiliza para el alivio de las náuseas, dolores de cabeza y dolores articulares.

No obstante, esta popular hierba medicinal ayuda potencialmente al bienestar y la salud, te explicaremos los 11 beneficios del jengibre demostrados.

Propiedades medicinales

Desde hace muchos años, el jengibre se ha utilizado en la medicina tradicional y alternativa. Entre algunas de las propiedades por las que es utilizada son para aliviar las náuseas, ayudar la digestión, combatir el resfriado común y la gripe.

Ésta raíz de jengibre contiene múltiples nutrientes beneficiosos para el cuerpo, como vitamina c, vitamina b6, antioxidantes, calcio, hidratos de carbono, hierro, magnesio y vitamina b12 entre otros. Si bien, el jengibre contiene un compuesto bioactivo llamado gingerol, es gracias a este compuesto todas las propiedades medicinales del jengibre. El gingerol tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes, además, puede ayudar con el estrés oxidativo y mantener una gran cantidad de radicales libres fuera del organismo (1).

Se puede tomar de muchas maneras: como té de jengibre, pan de jengibre, o como especia para sazonar los alimentos, en formato de jengibre en polvo, o jengibre fresco (raíz de jengibre).

Eficaz contra las náuseas

El jengibre puede actuar de manera eficaz para aliviar las náuseas y los vómitos, sobre todo en personas que se someten a algunos tipos de cirugía. También el jengibre ayuda para las náuseas por la quimioterapia, pero no se ha determinado muy bien por la ciencia. (2)

También sirve para el alivio de náuseas en mujeres embarazadas, pero sin tomar cantidades grandes de jengibre ya que puede ser muy perjudicial, sobre todo si se acerca la fecha del parto. (3)

Pérdida de peso

El jengibre juega un papel fundamental en las personas que desean perder peso. El jengibre cuenta con propiedades para la pérdida de grasa, lo que hace perder peso corporal, sobre todo la proporción cintura-cadera en personas con sobrepeso u obesidad. (4)

Se han realizado estudios con personas, lo que dio efectos positivos a la pérdida de peso. Pero, tuvo un efecto más potencial en los estudios realizados a animales. No obstante, los estudios en animales y humanos dan resultados positivos para la pérdida de peso. (5)

Osteoartritis y artritis reumatoide

La osteoartritis puede ser un problema común de salud en la sociedad, donde los estudios demuestran que es efectivo para reducir los síntomas, como el dolor y la rigidez en las articulaciones, sobre todo en persona con rigidez en la rodilla. (6)

Los efectos secundarios que se observaron en el estudio pueden ser importantes de mencionar, ya que el sabor picante del jengibre fresco y el malestar en el estómago hicieron que muchos de las personas abandonaran dicha investigación.

Reduce los niveles de azúcar en sangre y evita las enfermedades cardíacas

Existen investigaciones donde se afirma que entre los beneficios del jengibre, este puede tener propiedades que reducen los niveles de azúcar en sangre, lo que es ideal para personas con diabetes tipo 2.

Sin embargo, no existen grandes resultados para ello, aún los investigadores se mantienen en este estudio sobre el jengibre. (7)

Indigestión crónica

Este problema de salud se caracteriza por provocar dolor y molestias en el estómago, sobre todo en la parte superior. La indigestión crónica aparece cuando existe un retraso en el vaciado del estómago, y el jengibre tiene propiedades que aceleran dicho proceso. (8)

El jengibre parece acelerar el vaciado del estómago, aliviando las molestias causadas por la indigestión. 

Reduce el dolor menstrual

Cuando hablamos del dolor menstrual nos referimos a la dismenorrea. Entre los usos tradicionales del jengibre incluye aliviar el dolor menstrual, sobre todo si se consume antes de empezar el periodo menstrual.

En un estudio, las personas consumieron cuatro dosis de jengibre diarias, ibuprofeno y ácido mefenámico. Si bien, el jengibre logró aliviar el dolor al igual que los medicamentos respectivos (9). Si bien, aún se requieren de más estudios para determinar su beneficio en el periodo menstrual. 

Reduce los niveles de colesterol

Si existen altos niveles de colesterol, puede aumentar el riesgo de provocar alguna enfermedad cardiaca, cuando hablamos de los niveles de colesterol nos referimos a colesterol LDL, el cual es malo para la salud.

No obstante, se evidenció con varios estudios la caída del colesterol, tanto en humanos como en animales, lo que hace una referencia del jengibre con beneficios para controlar los niveles del colesterol. (10)

Puede ayudar en la prevención oncológica

Recordemos la presencia del gingerol entre las propiedades principales del jengibre, este compuesto contiene propiedades anticancerígenas, sobre todo en cantidades grandes de jengibre crudo. (11)

Existen estudios que afirman que el jengibre es efectivo contra el cáncer gastrointestinal, así como el cáncer de páncreas y el cáncer de hígado. También, puede presentar los mismos efectos ante el cáncer de mama y el de ovario.  (12)

Protege contra el Alzheimer

La inflamación crónica y estrés oxidativo puede traer consecuencias graves en el organismo, así como acelerar el proceso de envejecimiento. Existen evidencias que demuestran que el consumo de jengibre puede mejorar la función cerebral potencialmente. (13)

También, se comprobó con animales este beneficio, lo que fue exitoso. Sin dejar de afirmar que ayuda a mejorar la función cerebral en mujeres de corta edad. (14)

Combate infecciones

El gingerol, que contiene el jengibre, puede ayudar a combatir bacterias y virus que hacen daño en nuestro cuerpo. Gracias a ello, el jengibre ayuda a proteger contra las infecciones por bacterias orales, así como las enfermedades inflamatorias de las encías. (15)

También, reduce el riesgo de contraer virus respiratorios o alguna infección respiratoria. (16)

Bibliografía

  • Wang S, Zhang C, Yang G, Yang Y. Biological properties of 6-gingerol: a brief review. Nat Prod Commun. 2014 Jul;9(7):1027-30. PMID: 25230520. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25230520/ (1)
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  • Mandal P, Das A, Majumdar S, Bhattacharyya T, Mitra T, Kundu R. The efficacy of ginger added to ondansetron for preventing postoperative nausea and vomiting in ambulatory surgery. Pharmacognosy Res. 2014 Jan;6(1):52-7. doi: 10.4103/0974-8490.122918. PMID: 24497743; PMCID: PMC3897009. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3897009/ (3)
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https://www.mdpi.com/2072-6643/10/11/1567#cite (5)

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