¿Qué es el Chitosán? Uso, 2 beneficios, efectos secundarios y más

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Si buscas algo para que ayude en la pérdida de peso, pero que cuente con fuentes confiables sobre sus efectos eficaces, el quitosano puede ser ideal para ello. Nosotros nos encargaremos de explicarte qué es el chitosán y para qué sirve, las contraindicaciones del chitosán y mucho más.

Este compuesto del que hablaremos, deriva del caparazón de los crustáceos, además, es un elemento que forma parte de la medicina tradicional china desde la antigüedad.

Sigue leyendo, en este artículo te explicaremos todo sobre el quitosano, cómo funciona, y los posibles efectos secundarios que provoca.

¿Qué es el chitosan?

El chitosán, o también conocido como quitosano, deriva de la quitina, el cual es un compuesto que se origina de los esqueletos externos de los crustáceos, además, es bastante curioso que se encuentre en las paredes de algunos hongos (1).

No obstante, el quitosano deriva de camarones, langostas y cangrejos. Siendo utilizado con fines comerciales por muchos años. El quitosano es biodegradable lo que permite el desarrollo de propiedades antimicrobianas para envasar alimentos.

Las personas suelen utilizar el chitosán para mejorar la salud de su piel, reducir el colesterol y la pérdida de peso, además, suele causar efectos contra la ansiedad y ganas de comer con obsesión. Sin embargo, solo hablaremos sobre los beneficios del quitosano que aprueba la ciencia, en el siguiente apartado.

Beneficios del quitosano

El quitosano suele consumirse con suplementos, donde actúan como bloqueadores de la grasa. Se afirma que el consumo de este gel se pasa al estómago e intestinos, luego se une a la grasa y al colesterol, por ello es que nos enfocaremos en estos beneficios que afirma la ciencia (2).

Ahora bien, aunque se afirme pérdida de peso con el quitosano, se respalda que los resultados son de baja calidad. Así que se puede experimentar pérdida de peso, pero las posibilidades son mínimas.

Pérdida de peso

Aunque se han realizado varios estudios sobre los efectos del quitosano para la pérdida de peso, ciertamente debe existir una dieta balanceada y ejercicio físico, pero el quitosano no hizo mayor efecto.

No obstante, se afirma que el consumo de complementos de chitosán son más efectivos que el placebo, siendo parte de un tratamiento a corto plazo de la obesidad. También, se considera que los niveles de colesterol y la presión arterial presentaron mejoras (3).

No existe evidencia científica que respalde el uso del quitosano potencialmente para bajar de peso, así que, probablemente el efecto sea insignificante.

Niveles de colesterol

Ahora bien, la reducción de los niveles de colesterol tiene un impacto en las personas que toman quitosano. Podemos concluir que tiene mayor potencia en el colesterol que en la pérdida de peso (4).

Sin embargo, se necesita mayor investigación científica sobre esta propiedad del chitosán. Ya que otros alimentos en la vida saludable pueden ser los encargados de regular el colesterol de una persona, y no el quitosano.

Consideraciones

Las contraindicaciones del chitosán son importantes de destacar, ya que puedes decidir si tomar estos suplementos o no. Ahora, debes evitar la toma de suplementos de quitosano si:

  • Eres una persona que sufre de estreñimiento, ya que puede incluir este síntoma con sus efectos secundarios. También, náuseas y malestar estomacal (5).
  • Eres alérgico a hongos, o bien, mariscos, debes evitar el consumo de estos suplementos.
  • Te encuentras tomando algún medicamento, así como anticoagulantes, ya que puede interferir de forma negativa ante estos medicamentos (6).

Es importante destacar que el quitosano puede interferir de forma negativa en la absorción de nutrientes y vitaminas.

Dosis

La ingesta diaria recomendada de quitosano es de 3 gramos por día, así fijó el Panel de Productos Dietéticos, Nutrición y Alergias de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, pero en Estados Unidos no existe alguna dosis recomendada.

Cabe destacar que cuando decidas tomar algún suplemento cuentes con asesoría médica para evitar dosis incorrectas. Además, conocer más sobre el producto y que cumpla con la potencia de los beneficios que suele asegurar.

Conclusión

El quitosano o chitosán puede ser un suplemento reconocido para bajar de peso, pero no existe respaldo científico que afirme esas propiedades del chitosán. Asimismo, si lo que deseas es bajar de peso, no solo debes tomar este suplemento, también debes tener una dieta equilibrada y realizar actividades físicas. No olvides informarte con un médico o nutricionista sobre esta ingesta.

Para concluir, es importante que tomes previsiones ante los efectos secundarios que tiene el consumo de este suplemento.

Bibliografía

  • Younes I, Rinaudo M. Chitin and chitosan preparation from marine sources. Structure, properties and applications. Mar Drugs. 2015 Mar 2;13(3):1133-74. doi: 10.3390/md13031133. PMID: 25738328; PMCID: PMC4377977. (1)
  • Moraru C, Mincea MM, Frandes M, Timar B, Ostafe V. A Meta-Analysis on Randomised Controlled Clinical Trials Evaluating the Effect of the Dietary Supplement Chitosan on Weight Loss, Lipid Parameters and Blood Pressure. Medicina (Kaunas). 2018 Dec 12;54(6):109. doi: 10.3390/medicina54060109. PMID: 30545156; PMCID: PMC6306953. (2)
  • Jull AB, Ni Mhurchu C, Bennett DA, Dunshea-Mooij CA, Rodgers A. Chitosan for overweight or obesity. Cochrane Database Syst Rev. 2008 Jul 16;(3):CD003892. doi: 10.1002/14651858.CD003892.pub3. PMID: 18646097. (3)
  • Huang H, Zou Y, Chi H, Liao D. Lipid-Modifying Effects of Chitosan Supplementation in Humans: A Pooled Analysis with Trial Sequential Analysis. Mol Nutr Food Res. 2018 Apr;62(8):e1700842. doi: 10.1002/mnfr.201700842. Epub 2018 Mar 15. PMID: 29451712. (4)
  • Baker WL, Tercius A, Anglade M, White CM, Coleman CI. A meta-analysis evaluating the impact of chitosan on serum lipids in hypercholesterolemic patients. Ann Nutr Metab. 2009;55(4):368-74. doi: 10.1159/000258633. Epub 2009 Nov 13. PMID: 19923803. (5)
  • Huang SS, Sung SH, Chiang CE. Chitosan potentiation of warfarin effect. Ann Pharmacother. 2007 Nov;41(11):1912-4. doi: 10.1345/aph.1K173. Epub 2007 Oct 9. PMID: 17925502. (6)
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